Chanel N°5

Histoire d’une diabolique alchimie

Le parfum le plus porté au monde, et l’étendard de la marque de haute couture fut créé en 1921 à l’initiative de Coco Chanel elle-même, qui envisageait au départ de se le réserver. Elle demande à Ernest Beaux, l’ancien parfumeur des tsars de Russie, émigré en Europe, de lui imaginer un parfum floral…qui ne repose sur aucune fleur. « Je veux un parfum artificiel comme une robe, un parfum fabriqué. Je suis un artisan de la couture, je ne veux pas de rose ou de muguet ». Ernest Beaux relève le défi, en s’inspirant de la sensation de fraicheur qu’il avait ressentie au-delà du cercle polaire. 

Coco Chanel le décrit alors comme un bouquet de fleurs abstraites, qui compte plus de 80 ingrédients et parvient à fixer pour la première fois des substances synthétiques. Elle dessina elle-même le flacon de ce parfum qui fut nommé comme tel car il était le cinquième de vingt et un échantillons qui lui furent présentés, et parce qu’elle était très attachée au nombre cinq puisqu’elle présentait en général ses collections le 5 du mois. 

Peu de marques s’attachaient l’image d’une star pour promouvoir leur parfum ; mais en 1954, Marilyn lui offre une incroyable publicité gratuite en avouant que Numéro Cinq était la seule chose qu’elle portait la nuit. C’est ensuite que Chanel décide de faire appel à des stars dont l’image sera toujours associée à la marque : Catherine Deneuve, Carole Bouquet, Vanessa Paradis ou Nicole Kidman. 

Les plus grands réalisateurs furent aussi sollicités pour les films publicitaires, comme Jean-Pierre Jeunet, pour le dernier en date : il présente une Audrey Tautou dont on imagine volontiers qu’elle rejoint son amant dans une somptueuse gare italienne… qui était en réalité la gare de Limoges, souvent requise pour des tournages ! Mais le reste de l’histoire de Numéro Cinq est bien parisien, jusqu’au moindre détail : le bouchon du flacon, vu d’en haut, à la forme… de la place Vendôme, où Chanel séjourna à de nombreuses reprises, au Ritz.

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