24 heures chrono

Bien avant la série

L’unité de temps, de lieu et d’espace, le suspense insoutenable de la série 24 heures chrono… tout cela, c’est si peu de choses à côté de l’insoutenable pression des 24 heures du Mans, dont nous avons le plaisir de vous proposer plusieurs très belles affiches cette semaine. 

La première course a eu lieu en…1923, et a depuis lors battu tous les records : une des plus anciennes courses au monde, elle a attiré depuis l’origine les plus grandes marques automobiles au fin fond du département rural de la Sarthe. A l’époque, des équipages de deux pilotes par voiture se relayaient nuit et jour. Depuis 1949, la course est officiellement ouverte par des personnalités, et non des moindres : Georges Pompidou, Vincent Auriol, Steve Mc Queen, François Hollande, Alain Delon… et même Brad Pitt ! Triste record aussi que celui du nombre d’accidents : en 1955, ce fut 82 personnes qui périrent à cause de l’envol d’une Mercedes Benz. Les organisateurs prirent même la décision de ne pas suspendre la course, ce qui parait ahurissant de nos jours ; mais l’évacuation des 250 000 spectateurs aurait empêché l’accès des véhicules de secours. 

Savez-vous aussi pourquoi la course est rituellement organisée le second week end de juin ? Car en 1923, les performances de phare étaient très limitées, et il fallait donc profiter au maximum de la lumière naturelle. Date qui ne fut modifiée qu’une fois en 1998 pour laisser la place à la coupe du Monde de football. 

La course fut aussi l’origine de nombreuses innovations technologiques : les phares anti-brouillard ? Ils furent inventés pour les vingt-quatre heures du Mans, tout comme les bandes blanches sur les routes. Les 24 heures du Mans, un moment passionnant de l’histoire du sport, mais aussi des techniques et de la création française.

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