Jeanne Lanvin

Couturière et féministe

Avant de vous présenter dans notre vente de vêtements vintage de rentrée plusieurs merveilles de sa maison, nous voulions revenir sur la figure de Jeanne Lanvin, femme émancipée qui révolutionna le monde de la mode bien avant Gabrielle Chanel. 

Née rue Mazarine à Paris en 1866, fille d'ouvrier typographe, elle est l'ainée de onze enfants. Si l'un de ces ancêtres est illustre (imprimeur, c'est lui qui permit la fuite de Victor Hugo lors du coup d'Etat du 2 décembre), la famille n'en est pas moins très pauvre. La petite Jeanne commence à travailler à treize ans dans un magasin de chapeaux de la rue Saint Honoré. Grâce à un louis d'or donné par une cliente, elle ouvre elle-même sa première boutique de modiste dans la même rue. Elle y vend ses premières collections, encore largement constituées de chapeaux. 

Commence alors la grande histoire de sa vie - et sa principale source d'inspiration - : avant de divorcer de son premier mari, elle donne naissance à une petite fille, Marguerite, pour qui elle commence à créer des vêtements qui remportent un incroyable succès. Pour Marguerite, elle ose tout : le rose Polignac, le vert Vélasquez et évidemment le bleu Lanvin qui deviennent la signature de sa marque. Rapidement, elle crée aussi pour les adultes, et est notamment sollicitée par Edmond Rostand pour dessiner en 1909 son costume d'académicien, ce qui donne une idée de sa réputation et de son talent. 

Financière avisée, elle se lance aussi dans le parfum pour financer l'activité de haute couture, plus coûteuse. Ce sera le succès d'Arpège, dont le flacon est bien sûr illustré d'une marguerite. 

Avant de mourir en 1946, Jeanne Lanvin laisse un empire prospère, qui demeure à ce jour la plus vieille maison de haute couture française. Plus encore, elle incarne une figure de femme indépendante, libre de ses choix dans une période où peu de ses semblables gagnaient leur autonomie.

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