Christian Dior et Yves Saint Laurent

Passage de relais

Le jeune Yves Saint Laurent quitte son Oran natal pour rejoindre Paris et se lancer dans la mode ; il avait auparavant contacté Michel de Brunhoff, le rédacteur en chef de Vogue à qui il avait envoyé des croquis. Impressionné, celui-ci lui garantit qu'il l'aidera, mais à une condition : qu'il ait passé son bac d’abord ! Saint Laurent s'exécute, et Michel de Brunhoff le recommande alors à Christian Dior en 1955.

Saint Laurent, caché derrière ses lunettes trop grandes, timide à l'extrême, n'a que dix-huit ans. Avec Christian Dior, l'entente est immédiate, et l'admiration réciproque. Nulle jalousie ni compétition entre le maître et son jeune second, Dior n'hésitant pas à écrire à un de ses amis en 1957 : "Yves Saint Laurent est jeune, mais il a un immense talent. Dans ma dernière collection, j'estime que sur 180 modèles, il y en a 34 dont il est le père. Je pense que le moment est venu de le révéler à la presse. Mon prestige n'en souffrira pas". C'est grâce à Christian Dior que Saint Laurent fera aussi des rencontres déterminantes : Anne-Marie Munoz, qui sera sa collaboratrice toute sa vie, le sculpteur François-Xavier Lalanne dont il collectionnera les œuvres, et Roland Petit et Zizi Jeanmaire pour qui il imaginera des costumes de scène. 

Dior décède subitement d'une crise cardiaque en 1957 ; conformément à son vœu, Yves Saint Laurent est nommé directeur artistique de sa maison. En 1986, Saint Laurent écrit avec nostalgie en pensant à son vieux maître : "il m'a appris l'essentiel, et parce qu'il m'a appris l'essentiel, vinrent d'autres influences qui se fondaient dans cet essentiel et trouvaient là le terrain merveilleux et prolifique, les semences nécessaires qui allaient me permettre de m'affirmer, de me fortifier et de me déployer, de respirer enfin mon propre univers". 

Cruciale, la rencontre avec Dior le fut à plus d'un titre pour Yves Saint Laurent : ce fut aussi à ses obsèques qu'il rencontre pour la première fois Pierre Bergé, grand ami de Dior, venu alors avec son compagnon de l'époque, Bernard Buffet...


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